Análisis

Estímulos económicos para reducir el impacto del hambre a largo plazo

El nuevo resumen de políticas de la FAO analiza la amenaza de recesión causada por una pandemia para los niveles mundiales de hambre

Roma, 1 de mayo de 2020.— Más allá de la emergencia de salud COVID-19, se avecina una recesión, y los países deberían tomar medidas ahora para suavizar los impactos a largo plazo en el hambre y la inseguridad alimentaria, según un nuevo informe de políticas de la Organización de las Naciones Unidas para las Alimentación y la Agricultura (FAO, por sus siglas en inglés).

Los pronósticos para la economía global varían en detalles, pero todos apuntan a una recesión histórica. El Fondo Monetario Internacional (FMI) ahora espera que el producto interno bruto mundial se reduzca un 3.0 por ciento en 2020, en comparación con las proyecciones de enero de un crecimiento del 3.3 por ciento. También se espera que la gran recesión marque el comienzo de la primera recesión directa en África subsahariana, donde aproximadamente una cuarta parte de la población está desnutrida, en 25 años.

En el informe sobre el estado de la seguridad alimentaria y la nutrición en el mundo (SOFI) de 2019, los analistas de la FAO señalaron que la desaceleración y la desaceleración económica ayudaron a explicar el aumento de los niveles de subnutrición en 65 de los 77 países que registraron tales aumentos entre 2011 y 2017. Eso subraya el riesgo de tendencias adversas del hambre por delante.

El nuevo Resumen de políticas de la FAO ofrece un análisis de los datos de suministro de alimentos desde 1995, que está vinculado al desarrollo estadístico de la FAO del indicador de prevalencia de la subnutrición (PoU), y los correlaciona con las tendencias económicas locales anteriores en países que son importadores netos de alimentos.

Señala que, en ausencia de políticas oportunas y efectivas, es probable que millones de personas se unan a las filas de los hambrientos como resultado de la recesión provocada por COVID-19. Ese número variará de acuerdo con la gravedad de las contracciones económicas, que van desde 14.4 millones hasta 38.2 millones de personas, o incluso 80.3 millones en caso de que haya una contracción verdaderamente devastadora de 10 puntos porcentuales en los 101 países de crecimiento neto del PIB de los países importadores de alimentos.

El Policy Brief advierte que el resultado real podría ser peor si las desigualdades actuales en el acceso a los alimentos empeoran. Incluye escenarios y metodología, y una nota técnica fue desarrollada y publicada simultáneamente para explicar esos aspectos con más detalle.

“El Policy Brief ofrece evidencia a favor de hacer de la reducción del hambre una prioridad de las medidas de estímulo económico para abordar COVID-19”, dice Marco V. Sánchez, director adjunto de la División de Economía del Desarrollo Agrícola de la FAO.

Salvaguardar el comercio y las cadenas de suministro de alimentos y promover la protección social para garantizar el acceso a los alimentos.

Como el mundo no se enfrenta a la escasez de alimentos, la FAO insta a los países a hacer todo lo posible para mantener vivo el comercio y las cadenas de suministro de alimentos y aumentar la producción agrícola durante la crisis sanitaria internacional. Las respuestas fiscales y monetarias a gran escala que los gobiernos están elaborando para responder al golpe esperado para el crecimiento económico, representan una oportunidad para abordar los problemas de larga data en muchos países de ingresos medios y bajos de desigualdad en el acceso a alimentos saludables.

Las transferencias en efectivo y en especie, las nuevas líneas de crédito para los actores clave en los sistemas alimentarios, las redes de seguridad, el apoyo a los ingresos, los programas de distribución como los bancos de alimentos y la entrega continua de alimentación escolar, deben dirigirse a las personas más vulnerables y más pobres. Dicha focalización, las breves órdenes, también maximizará el efecto que los desembolsos de recursos públicos tienen para mantener la demanda más dinámica y evitar que las personas caigan en dependencias crónicamente débiles que pueden durar años.

Hay ejemplos alentadores de iniciativas de “estímulo para alimentos” en países de ingresos bajos y medianos: al menos 106 países han introducido o adaptado medidas de protección social a la luz de la pandemia COVID-19, según una revisión en tiempo real de la política de protección social del Banco Mundial y de la Organización Internacional del Trabajo, aunque la capacidad de los países africanos para desplegar transferencias de efectivo hasta ahora ha sido débil.

Se necesita la cooperación y asistencia internacional para ayudar a los países más pobres y vulnerables, y esto se puede vincular a los países receptores que reasignan más de sus propios recursos para lograr los objetivos deseados y evitar el resultado altamente adverso de una mayor desigualdad en el acceso a los alimentos.

Dirigir las medidas de estímulo público hacia iniciativas para reforzar el acceso a los alimentos durante la pandemia también ofrece la oportunidad de desarrollar una capacidad de recuperación más duradera en los sistemas alimentarios para salvaguardarlos contra las desaceleraciones y recesiones económicas en el futuro.

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