Análisis

La biodiversidad es un baluarte para la seguridad alimentaria

El director general de la FAO pide “reverencia a la naturaleza” y una acción acelerada para transformar los sistemas alimentarios en la Cumbre de las Naciones Unidas sobre la Diversidad Biológica

Roma / Nueva York, 8 de octubre de 2020.— La biodiversidad sustenta la mayoría de las actividades económicas del mundo, particularmente en el sector agroalimentario, por lo que el ritmo de su erosión debe contrastarse con esfuerzos holísticos, coherentes y colectivos, dijo el director general de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO, por sus siglas en inglés), Qu Dongyu.

“Su pérdida socava los esfuerzos globales para combatir la pobreza y el hambre: sin biodiversidad, no hay diversidad de alimentos”, dijo en un discurso en video ante la Cumbre de la ONU sobre Biodiversidad.

Qu habló en nombre de varias agencias de la ONU y representó al sistema de las Naciones Unidas mientras participaba en un Diálogo de líderes sobre cómo incorporar las cuestiones de la biodiversidad en el impulso más amplio del desarrollo sostenible. El panel fue copresidido por la canciller Angela Merkel de Alemania y el primer ministro Imran Khan de Pakistán, mientras que las intervenciones fueron realizadas por más de una docena de jefes de gobierno o de Estado de países como Belice, Kirguistán y Zambia, junto con el director general de la Unesco, Audrey Azoulay, y los jefes de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, la Unión Parlamentaria Internacional y WWF International.

La cumbre de las Naciones Unidas, en la que participan jefes de Estado y de gobierno, se celebra al final de la Década de las Naciones Unidas sobre la Diversidad Biológica y tiene como objetivo impulsar y acelerar compromisos y acciones concretos en la 15ª Conferencia de las Partes en el Convenio sobre la Diversidad Biológica, que se celebrará en Kunming, China, en 2021, donde los miembros deberían adoptar el marco mundial de biodiversidad posterior a 2020.

El uso sostenible y la distribución equitativa de los beneficios de la diversidad biológica son fundamentales para la consecución de 14 de los 17 Objetivos de Desarrollo Sostenible. Además, alrededor del 70 por ciento de los medicamentos utilizados para el cáncer son productos naturales o sintéticos inspirados en la naturaleza, y la pandemia de covid-19 ha puesto de relieve cómo la biodiversidad degradada socava la red de la vida y aumenta el riesgo de propagación de enfermedades de la vida silvestre a las personas.

Uniéndose al llamado a la acción urgente, el director general de la FAO enfatizó la “necesidad de transformar radicalmente nuestras economías y comportamientos para asegurarnos de que sean inclusivos, ecológicos y sostenibles”.

Hizo hincapié en los importantes vínculos entre esta cumbre y la Cumbre de sistemas alimentarios de la ONU que se celebrará el próximo año, y señaló que el futuro de nuestros sistemas agroalimentarios y la biodiversidad dependen mutuamente de la transformación de los primeros, así como de la “reverencia a la naturaleza”, y agregó que “es hora de unir nuestras agendas”.

En la actualidad, solo nueve especies de cultivos suministran casi el 66 por ciento de la producción agrícola mundial total, mientras que solo ocho especies de mamíferos y aves domesticadas proporcionan más del 95 por ciento del suministro de alimentos para humanos a partir del ganado, según el extenso trabajo de la FAO sobre biodiversidad. La dependencia de un conjunto tan reducido de recursos reduce los efectos de los seguros naturales y debilita la resiliencia de la seguridad alimentaria a largo plazo.

¿Lo que se debe hacer?

Con el objetivo de poner en práctica lo que recomiendan, las agencias de la ONU están integrando la biodiversidad en sus operaciones, programas y políticas internas y apoyan a los miembros para que hagan lo mismo, con miras a las estrategias de desarrollo ecológico, la gestión del riesgo de desastres y la implementación de acuerdos y políticas internacionales para garantizar la alimentación, seguridad, medios de vida y sostenibilidad, dijo el director general.

La restauración de los ecosistemas terrestres y acuáticos, el uso de soluciones basadas en la naturaleza, la conservación de las especies genéticas y los recursos naturales, las finanzas verdes y azules, los cambios de valor sostenibles y los cambios en los patrones de consumo y producción son áreas prioritarias de acción, agregó.

Se requiere una gran aceleración. Hoy, por ejemplo, la FAO se dedica a la restauración de tierras, en particular con la Iniciativa de la Gran Muralla Verde. Pero a escala mundial, las actividades de restauración cubren solo el 2 por ciento de las más de dos mil millones de hectáreas de tierras actualmente degradadas que requieren restauración para mejorar la biodiversidad, el servicio de los ecosistemas y la productividad agrícola, según el Convenio sobre la Diversidad Biológica.

En el frente de la acción, la FAO es miembro del Grupo de Gestión Ambiental de las Naciones Unidas que proporciona aportes para el marco que se lanzará en Kunming.

En el ámbito del conocimiento, la FAO elaboró recientemente el primer informe de referencia, “El estado de la diversidad biológica para la alimentación y la agricultura en el mundo”. Entre otros hallazgos, destacó que si bien los informes nacionales confirman que el 24 por ciento de las casi cuatro mil especies silvestres de alimentos están disminuyendo en abundancia, no hay datos para otro 61 por ciento, lo que indica que tenemos evidencia de sostenibilidad para menos de una de cada seis.

En el frente de las políticas, un nuevo informe de la FAO sugiere cómo un enfoque de gestión basado en ecosistemas requiere innovación; por ejemplo, el mejoramiento de cultivos con miras a su interacción con otros cultivos para mejorar la salud del suelo, reducir el uso de toxinas en el manejo de plagas y hacer frente al cambio climático.

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