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Industria chocolatera y productores unidos para enfrentar retos

Aschoco, asociación que desde hace 83 años agrupa a este sector, emprende campaña cultural y educativa

Ante los retos que enfrenta la industria del cacao y el chocolate en México, empresas afiliadas a la Asociación Nacional de Fabricantes de Chocolates, Dulces y Similares, AC (Aschoco) se unen para emprender una campaña de concientización cultural y educativa sobre la importancia milenaria de estos productos, que incluidos de forma responsable en la dieta de los mexicanos representan bienestar a diversas funciones del cuerpo humano, además de apoyar el trabajo de los agricultores del cacao en México.

Por primera vez, en México se festejará de manera oficial el Día Nacional del Cacao y el Chocolate que tiene como fecha de celebración cada 2 de septiembre a partir de este año, con el propósito de mantener e impulsar la presencia del cultivo del cacao en el mercado nacional e internacional, ante escenarios desfavorables que rodean a esta industria y que ponen en peligro su presencia en nuestro país.

Es así como Aschoco inicia esta celebración oficial este 29, 30 y 31 de agosto en el World Trade Center de la Ciudad de México, dentro de un evento ya consolidado que lleva por nombre Salón Chocolate y Cacao, el cual congrega a diferentes actores de la industria, incluyendo cerca de 120 productores y fabricantes de chocolate de la República Mexicana, quienes mostrarán al público asistente desde el campo hasta el consumidor: la cultura, elaboración, tendencias, consumo, e innovación alrededor de estos productos.

Para promocionar el Día Nacional del Cacao y el Chocolate, Aschoco creó una imagen y el uso del hashtag #TierraDelChocolateMX, que se utilizará en diversos productos y actividades del sector; además de celebrar un convenio con la Secretaría de Cultura del gobierno federal con el propósito de reconocer y preservar el valor cultural y ancestral que tiene el cacao en México, así como sus diversos usos en la cocina mexicana e internacional.

También se difundirá en las redes sociales de esta asociación información sobre el valor cultural y nutricional del cacao y chocolate, los cuales han sido parte de nuestra cultura y gastronomía desde 1900 a. C. cuando los campesinos olmecas ya producían este alimento; nuestras redes se pueden encontrar en Facebook y Twitter como ASCHOCO AC.

Actualmente nuestra industria enfrenta importantes retos como son la baja producción del cacao en México, que de 2003 a 2016 tuvo una reducción de 46.24 por ciento, impuestos al chocolate, el desmedido precio del azúcar, entre otros factores como son los mitos acerca de su consumo lo cual afecta principalmente a los campesinos de este cultivo.

Para 2016 se satisfacía 41.22 por ciento de los requerimientos nacionales con producción interna de cacao, situación que no ha cambiado mucho en la actualidad, lo que establece una dependencia de importaciones proveniente de Ecuador, Costa de Marfil, República Dominicana, Colombia y Ghana.

En nuestro país, Tabasco es el principal estado productor de cacao al contribuir con 68.8 por ciento de la producción nacional, seguido por Chiapas con 31.1 por ciento, mientras Guerrero, Oaxaca y Veracruz cuentan con condiciones óptimas para su plantación, pero lamentablemente no representan una porción significativa de la producción, la cual necesitamos impulsar, replicando los modelos exitosos de los estados más prolíferos de este cultivo.

México es de los pocos países con las condiciones propicias para cultivar cacao; pese a ello, hoy en día ocupamos el decimotercer lugar en producción mundial con 28 mil 363 toneladas, de acuerdo al SIAP (Servicio de Información Agroalimentaria y Pesquera), y un valor de 51 millones de pesos, mientras que esta industria en el mundo representa un negocio de 95 mil millones de dólares al año.

Por ello, conscientes del valor económico y cultural que tiene el cacao y chocolate, Aschoco impulsó, desde hace cuatro años en la Cámara de Diputados, el Día Nacional del Cacao y el Chocolate para poner en contexto la relevancia de este importante alimento, que además genera alrededor de 55 mil empleos directos en México.

Mientras países como Brasil registran un consumo anual de 1.6 kilogramos per cápita al año y naciones como Suiza 11.9 kilogramos, en México apenas alcanzamos 750 gramos al año, lo que nos lleva a replantearnos la gran necesidad de impulsar el consumo nacional de este producto y seguir proponiendo mejores prácticas en la industria en favor de todos.

En la actualidad la Aschoco promueve que el consumidor cuente con información adecuada e integral para su decisión de compra, a través de campañas de comunicación y de educación sobre el consumo responsable e informado.

Además seguiremos promoviendo al chocolate como un producto que, incluido con moderación en la dieta de los mexicanos, otorga beneficios a la salud como son estimular el sistema nervioso central, reducir el colesterol, favorecer la circulación sanguínea, actuando además como un antidepresivo al estimular el cerebro, aminorar la fatiga, entre otros, como lo señalan diversos estudios de universidades médicas.

El chocolate en México forma parte de nuestra gastronomía y en cada región se aplica o se utiliza de diferentes formas en la preparación de platillos y bebidas; el chocolate conjunta nuestra herencia indígena con el mestizaje, lo cual es otra de las razones por las que este producto debe ser impulsado para que se fortalezca y mejore su producción, considerando que el cacao tuvo su origen en nuestras tierras.

Información e imágenes: Tradex

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