Pecuario y Pesquero

Cambio climático transformará ecosistemas marinos y de agua dulce

Los medios de subsistencia de millones de personas que dependen de la pesca están en peligro

Los nuevos análisis y modelos publicados por la FAO —con la colaboración de más de un centenar de científicos— proyectan que para el año 2050 el cambio climático habrá alterado la productividad de muchas de las pesquerías marinas y de agua dulce del planeta, afectando los medios de subsistencia de millones de las personas más pobres del mundo.

Si bien el potencial productivo de la pesca en las zonas económicas marinas exclusivas (ZEE) —zonas de 200 millas náuticas adyacente a los Estados costeros sobre los que estos tienen derechos especiales de explotación— podría disminuir menos de un 12 por ciento de media, este dato oculta las variaciones más importantes del potencial productivo a escala regional, según sugieren los modelos.

El informe advierte que también se verán afectados los sistemas de aguas continentales del planeta —de enorme importancia, pero a menudo pasados por alto— que incluyen cinco de los países menos desarrollados del mundo entre los diez que más pescado producen, y proporcionan 11.6 millones de toneladas de alimentos para consumo humano cada año.

Las consecuencias están relacionadas con cambios en la temperatura del agua, los niveles de pH y los patrones de circulación oceánica, con el aumento del nivel del mar y pautas de lluvias y tormentas alteradas que harán que las especies cambien su distribución y productividad, los corales se decoloren y haya mayor frecuencia de enfermedades acuáticas.

Las proyecciones aparecen en un informe de 654 páginas de análisis e información a escala mundial, regional y nacional presentado por la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO), que supone la publicación más completa elaborada hasta la fecha sobre el cambio climático y la pesca.

Impactos del cambio climático en la pesca y la acuicultura: Síntesis de los conocimientos y las opciones de adaptación y mitigación actuales incluye tanto nuevas investigaciones como un resumen genuino de la información científica más reciente sobre cómo un clima cambiante está alterando los océanos, lagos y ríos del mundo y transformando las vidas de las comunidades que dependen de ellos.

Una serie de estudios de caso se centran en los desafíos —así como en las soluciones de adaptación que ya se están explorando— en 13 grandes áreas marinas, que van desde el Ártico hasta el Mediterráneo.

El capítulo central ofrece herramientas y opciones para ayudar a los países a hacer frente a esta situación, de una manera que también les permita cumplir con sus compromisos de adaptación con base en el Acuerdo de París.

Si se implementan estas medidas de forma adecuada, los impactos del cambio climático pueden minimizarse, según los expertos.

En un ejercicio de modelización incluido en el informe de la FAO, basado en el escenario de “mitigación firme” RCP2.6 del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC), la producción pesquera en las ZEE marinas se reduciría entre un 2.8 y 5.3 por ciento para 2050. Según otro escenario, el RCP8.5 “actuar como de costumbre”, la disminución podría oscilar entre el 7 y el 12.1 por ciento para 2050.

Los mayores descensos se esperan en las ZEE de los países tropicales —principalmente en el Pacífico Sur- mientras que en las regiones de mayor latitud el potencial de capturas probablemente aumente.

El informe señala que incluso en áreas donde la productividad se verá afectada negativamente, las capturas de pescado podrían seguir creciendo si los países implementan medidas de adaptación adecuadas y regímenes eficaces de gestión pesquera.

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