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Cada gota cuenta

Cómo la acuaponía y las granjas de agro-acuicultura integradas están haciendo un uso inteligente del agua

Aquaponics se ha convertido en toda la tendencia. La combinación de la acuicultura, la práctica de la piscicultura y la hidroponía, el cultivo de plantas en agua sin suelo, la acuapónica es un ejemplo de sistemas de recirculación generalmente llamados Agricultura de Acuicultura Integrada (IAA). Algunas granjas integradas pueden reducir el consumo de agua en un 90 por ciento en comparación con la agricultura tradicional. Esta es una muy buena noticia para el sector agrícola, que en todo el mundo utiliza aproximadamente el 70 por ciento del agua dulce disponible.

En las regiones del mundo donde las reservas de agua son cada vez más escasas, las formas innovadoras de cultivar alimentos son cruciales. Conocido por el calor y los desiertos, no es del todo sorprendente que el Cercano Oriente y África del Norte (NENA, por sus siglas en inglés) sea una de estas regiones.

La región del NENA tiene algunos de los niveles más bajos de recursos de agua dulce en el mundo, y se están agotando estas existencias, principalmente subterráneas, no renovables. La cantidad de agua dulce disponible se ha reducido en un 60 por ciento en los últimos 40 años y se espera que caiga un 50 por ciento más para 2050. En esta región, la agricultura representa el 85 por ciento de este uso y probablemente sufrirá el mayor impacto en la escasez. Las consecuencias para los medios de vida rurales, las economías y la seguridad alimentaria podrían ser graves. En este contexto, ahorrar agua no solo es una buena práctica, sino que pronto debería ser la única práctica.

Afortunadamente, existen métodos innovadores para reducir el uso del agua. Las fincas de IAA combinan nuevas tecnologías y buenas prácticas para reducir la “huella hídrica” de la agricultura y hacer un uso inteligente y eficiente de los recursos naturales.

En acuaponia, el agua tiene un doble propósito: alojar peces y cultivar, generando dos productos a la vez. Este no es el único beneficio; los desechos de los peces fertilizan el agua utilizada para regar las plantas, y las plantas limpian el agua para los peces. Es una situación donde ambos ganan. Producir más alimentos con menos recursos: esto es parte del futuro de la agricultura.

En Argelia, Egipto y Omán, como en otros países de esta región, el agua no es el único desafío; también hay escasez de suelo de buena calidad. Del área total adecuada para la agricultura de la región, el 45 por ciento enfrenta alta salinidad, nutrientes agotados y problemas de erosión. IAA es una solución para producir hortalizas, frutas y otros alimentos en tierras inhóspitas o no utilizables. Es una excelente manera de proporcionar a la población de la región alimentos producidos localmente que les proporcionen las proteínas y los minerales que necesitan, pero sin un uso tan intensivo del agua.

Sin embargo, expandir este tipo de granjas requiere un replanteamiento y un conocimiento técnico que no todos los agricultores tienen. Aquí es donde la experiencia de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) es tan valiosa.

Por medio de giras de estudio organizadas por la FAO de agricultores a agricultores, agricultores argelinos, egipcios y omaníes visitaron 15 granjas agroforestales integradas, aprendiendo nuevos consejos y técnicas entre sí. Esta tríada particular de países (Argelia, Egipto y Omán) son un buen ejemplo de cooperación Sur-Sur exitosa, ya que cada uno tiene un nivel diferente de sofisticación y experiencia con estos sistemas.

Omán acaba de comenzar a trabajar en IAA, mientras que Egipto es considerado uno de los principales países de la región en producción acuícola y gestión del agua. Argelia, por otro lado, tiene nuevas experiencias para compartir sobre los sistemas de producción de IAA, como la producción de camarón con tecnología que ha tenido éxito en áreas remotas rurales y con escasez de agua.

Durante estas visitas de estudio, los participantes pudieron observar los diferentes sistemas utilizados en cada granja y reflexionar sobre las mejores prácticas con los propietarios de la granja. Intercambiaron conocimientos sobre el suministro sostenible de semillas y piensos, la diversificación de especies, la salud de los peces, la bioseguridad, la gestión de granjas, la comercialización de productos terminados y el desarrollo de cooperativas. Los agricultores tuvieron la oportunidad de discutir lecciones aprendidas, experiencias de primera mano y debatir nuevas ideas, así como compartir los desafíos que enfrentan.

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