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Diseñan y prueban antivirales como estrategia para el control del dengue

Analizan uso de vitamina D combinada con estatinas, metformina, ivermectina y ezetimibe para controlar la infección, ya que la reducción del colesterol afecta al virus

Ciudad de México, 8 de octubre de 2019.— El dengue es una enfermedad viral transmitida por el mosquito Aedes aegypti o Aedes albopictus y según la Secretaría de Salud (SSa), en México el 60 por ciento del territorio tiene las condiciones para la transmisión del virus, con lo cual más de la mitad de la población nacional se encuentra en riesgo de contraer este padecimiento.

El Boletín Epidemiológico del Sistema de Vigilancia de la SSa de la semana del 2 de septiembre de 2019, reportó 11 mil 593 casos confirmados de la enfermedad, en comparación con los tres mil 490 registrados en el mismo periodo el año anterior.

Ante este panorama, y desde hace varios años, un grupo de investigación del Departamento de Infectómica y Patogénesis Molecular del Centro de Investigación y de Estudios Avanzados (Cinvestav), encabezado por Rosa María del Ángel Núñez, diseñan y prueban antivirales buscando la mejor estrategia para el control de infecciones como dengue y zika.

“En los últimos años hemos trabajado con vitamina D combinada con estatinas, metformina, ivermectina y ezetimibe entre otros; algunas reducen los niveles de colesterol celular y debido a que el virus lo usa, esto disminuye la multiplicación viral y la infección”, aseguró la investigadora.

Explicó que en el caso de la ivermectina, evita la llegada de algunas proteínas virales al núcleo de la célula, proceso necesario para desarrollar la infección, y la inhiben; además la vitamina D reduce la producción de citocinas proinflamatorias y esto también reduce la infección viral.

“Todas las moléculas que analizamos evolucionan muy bien en células en cultivo; estamos probando estatinas combinadas con uno o dos de los otros fármacos, en el caso de la metformina se prueba sola en el modelo animal; los resultados preliminares son prometedores pero deben concluirse para tener evidencia de su utilidad y poder iniciar estudios clínicos en humanos”, aseguró Rosa María del Ángel.

La infección por dengue ocurre después de que un mosquito infectado con el virus pica a una persona sana, así el vector inocula el virus en la sangre, donde infecta a diversas células como macrófagos, dendríticas y hepáticas; cada vez que entra a una célula produce miles de nuevos virus que pueden multiplicarse en nuevas células, los síntomas se presentan cuando hay muchos virus en la sangre del paciente.

La infección se adquiere de dos a siete días y hay dos formas clínicas: el dengue leve, caracterizado por fiebre de 39 a 40 grados centígrados, dolor intenso de cabeza, en articulaciones y atrás de los ojos, así como salpullido casual; síntomas que se desarrollan hasta en siete días.

El dengue grave tiene los mismos síntomas, pero además puede haber sangrado nasal, en encías o en el tracto digestivo y ocasionar fuga de plasma, con una baja súbita de temperatura, letargia, vómito y puede causar la muerte por shock hipovolémico.

“El dengue grave puede ocasionar la muerte de una persona en 24 horas y sería muy bueno saber quién tendrá esa variante para que el paciente se quede en el hospital”, sostuvo Del Ángel Núñez.

A decir de la también miembro de la Academia Mexicana de Ciencias, “al momento en el país hay al menos un 350 por ciento de aumento en el número de casos de dengue, porque el número total es dos mil menos de los que se tuvieron en todo el año pasado”, y aún falta un trimestre para terminar 2019.

Para la investigadora, las causas del repunte de la enfermedad pueden ser varias: se tienen más estados que registran el padecimiento; los años anteriores se tenía un registro del serotipo DEN1 y 2 del dengue, principalmente; este año el serotipo 3 está presente en más estados y puede ser una causa de parte del incremento (los cuatro serotipos de la enfermedad tienen que ver con su gravedad).

“Otra causa es que tiene un comportamiento cíclico; hay años en donde se presenta un repunte y este puede ser una posibilidad; una causa adicional podría ser deficiencia en las labores de fumigación y de descacharrización en los hogares, pero el incremento del dengue también se presenta a nivel internacional, por ejemplo, Brasil describe un aumento del 220 por ciento en su número de casos”, explicó la investigadora del Cinvestav.

El incremento de casos de dengue en el país podría generar un mayor número de personas incapacitadas laboralmente, aumento en las defunciones relacionadas con la enfermedad y lo más difícil de manejar sería la saturación de los servicios de salud. Algunas medidas para contener la infección son: una fumigación adecuada en los lugares de riesgo, emplear repelentes; usar mosquiteros en puertas, ventanas y camas; evitar depósitos de agua al aire libre y descacharrizar jardines, además de acudir al médico de manera inmediata en caso de presentar alguno de los síntomas.

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