Tecnología

Física cuántica explica, ¿qué fue antes, el huevo o la gallina?

La pregunta lleva años buscando respuesta y ahora un grupo científicos ha logrado responderla

¿Qué fue antes, el huevo o la gallina? Esta paradoja que muestra lo complicado que es determinar la causa y el efecto se remonta a la antigua Grecia, pero tiene su propia explicación, por así decirlo, en la física cuántica.

Un equipo de investigadores de la Universidad de Queensland, Australia, y el Instituto Néel en Grenoble, Francia, demostró que, en el mundo de lo pequeño, tanto el huevo como la gallina son los primeros. Esta conclusión puede ser extravagante, pero en el estudio de las partículas nada es lo que parece y las cosas tienen su propia lógica.

Según Jacqui Romero, del Centro de Excelencia de ARC para Sistemas de Ingeniería Cuántica, en la física cuántica, causa y efecto no siempre es tan sencillo como un evento que causa otro. “La rareza de la mecánica cuántica significa que los eventos pueden suceder sin un orden establecido”, asegura.

“Tome el ejemplo de su viaje diario al trabajo, donde viaja en parte en autobús y otra parte en metro. Normalmente, subes al autobús y después al metro, o viceversa. Pero en nuestro experimento, ambos eventos pueden ocurrir primero”, añade la investigadora. Esto se llama “orden causal indefinido” y, probablemente para nuestro beneficio, no es algo que podamos observar en nuestra vida cotidiana.

Para observar este efecto en el laboratorio, los investigadores usaron una configuración llamada interruptor cuántico fotónico, descrito en la revista Physical Reviews Letters. Con este dispositivo, el orden de los eventos (transformaciones en la forma de la luz) depende de la polarización. “Al medir la polarización de los fotones a la salida del interruptor cuántico, pudimos mostrar que el orden de las transformaciones en la forma de la luz no estaba establecido”, afirma Fabio Costa, de la Universidad de Queensland.

Según explican los investigadores en un comunicado, esta es solo una primera prueba del principio, pero a una escala mayor, el orden causal indefinido puede tener aplicaciones prácticas reales, como “hacer computadoras más eficientes o mejorar la comunicación”.

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