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¿Puede el cannabis bloquear los efectos del coronavirus?

Los investigadores redujeron la búsqueda a 12 cepas de cannabis con resultados prometedores

Ciudad de México, 12 de mayo de 2020.— Un investigador canadiense indica que ciertas cepas de cannabis podrían bloquear los efectos del coronavirus en el organismo humano, pero todavía no hay suficiente evidencia para dar luz verde al consumo de mariguana bajo la excusa del COVID-19.

Igor Kovalchuk es un biólogo que dirige a un equipo de investigadores en la Universidad de Lethbridge (en la provincia de Alberta, Canadá). En los últimos tres meses, ellos se han encargado de analizar 400 cepas de Cannabis sativa para determinar si la planta tiene algún efecto sobre el nuevo coronavirus, SARS-CoV-2.

La investigación del doctor Kovalchuk lo llevó a enfocar su análisis a una docena de cepas que han generado resultados prometedores en lo relativo a reducir los efectos de COVID-19 en el cuerpo.

“Algunos de estos han reducido la cantidad de receptores [de virus] en un 73 por ciento, la posibilidad de afectación es mucho menor”, dijo el doctor Kovalchuk. “Si pueden reducir la cantidad de receptores, hay menos posibilidades de infectarse.”

No obstante, el biólogo canadiense no ha podido determinar todavía cuál es el componente efectivo. Hasta ahora, se inclina por el cannabidiol (CBD), ya que en un contenido alto, puede ser tolerado por los pacientes y tiene un considerable efecto antiinflamatorio.

“Nos centramos más en [las cepas con] CBD más alto porque las personas pueden tomar dosis más elevadas y no verse afectadas.”

Además, CBD es un componente asociado con la mariguana medicinal, a diferencia del THC, hallado en las variedades psicoactivas por su capacidad de alteración de la percepción y el ánimo. Según el doctor Kovalchuk, hay que hallar la balanza ideal entre estos componentes.

Para este fin, los investigadores estuvieron trabajando con un tejido artificial humano en 3D, pero no han llevado su experimentación a la fase clínica. Desgraciadamente, enfrentan problemas de presupuesto ya que la industria de la mariguana se ha visto golpeada por la pandemia.

“Tenemos médicos que están dispuestos a trabajar con nosotros, pero para muchas empresas en el negocio del cannabis, no pueden financiar la inversión.”

El equipo del doctor Kovalchuk podría verse beneficiado por la iniciativa del gobierno canadiense de financiar proyectos de investigación destinados al hallazgo de un tratamiento contra el COVID-19.

“Nuestro trabajo podría tener una gran influencia: no hay muchos medicamentos que tengan el potencial de reducir la infección en un 70 a 80 por ciento.”

En caso de tener éxito, el biólogo ve posible que el tratamiento pueda ser distribuido en la forma de enjuague bucal, para hacer gárgaras, o como inhalante. “Sería más barato para las personas y tendría menos efectos secundarios”, dijo Kovalchuk.

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