Análisis

Mejorar las dietas al reducir la pérdida de alimentos y desperdicios

Un nuevo informe de política llama a la acción para reducir la pérdida y el desperdicio de alimentos ricos en nutrientes

Con una de cada cinco muertes asociadas con dietas de baja calidad, un informe de política lanzado insta a los responsables de las políticas a priorizar la reducción de la pérdida y el desperdicio de alimentos como una forma de mejorar el acceso de las personas a alimentos nutritivos y saludables.

El resumen, Prevención de la pérdida de nutrientes y el desperdicio en todo el sistema alimentario: acciones políticas para dietas de alta calidad, señala que las dietas de baja calidad son ahora una mayor amenaza para la salud pública que la malaria, la tuberculosis o el sarampión. Mientras tanto, aproximadamente un tercio de todos los alimentos producidos para el consumo humano nunca llega al plato o tazón del consumidor.

El informe fue preparado por el Panel Mundial sobre Agricultura y Sistemas Alimentarios para la Nutrición en colaboración con la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO, por sus siglas en inglés).

Observa cómo los alimentos como las frutas, los vegetales, las semillas, las nueces, los productos lácteos, las carnes y los mariscos son ricos en nutrientes, pero también son altamente perecederos y, por lo tanto, son susceptibles a las pérdidas en todo el sistema alimentario. Los números son asombrosos: cada año se pierden o desperdician más de la mitad de todas las frutas y verduras producidas mundialmente. Una fuente vital de proteínas, alrededor del 25 por ciento de toda la carne producida, equivalente a 75 millones de vacas, no se consume.

El informe propone una serie de acciones de política en todo el sistema alimentario, que incluyen: educar a las partes interesadas, centrándose en los alimentos perecederos; mejora de la infraestructura pública y privada, fomentando la innovación, y cerrar las brechas de datos y conocimientos sobre pérdidas y desperdicios de alimentos.

El miembro del panel y presidente de la Fundación de Salud Pública de la India (PHFI), el profesor Srinath K. Reddy, dio la bienvenida al escrito y dijo: “Las acciones políticas del panel global muestran cómo la reducción de la pérdida y el desperdicio de alimentos podría desempeñar un papel clave en la mejora de los pobres y dietas inadecuadas que afectan a tres mil millones de personas en todo el mundo, y que a menudo son responsables de la desnutrición persistente, y también el aumento del sobrepeso y la obesidad y el aumento asociado de enfermedades no transmisibles.”

Los datos de la FAO indican que en los países de bajos ingresos los alimentos se pierden principalmente durante la recolección, el almacenamiento, el procesamiento y el transporte, mientras que en los países de altos ingresos el problema es un desperdicio a nivel minorista y de consumo. Juntos, tienen un impacto directo en la cantidad de calorías y nutrientes que realmente están disponibles para el consumo. La pérdida y el desperdicio de micronutrientes son de particular preocupación dado el impacto directo en el bienestar, la capacidad de aprendizaje y la productividad. A escala mundial, la agricultura produce un 22 por ciento más de vitamina A que la que requerimos. Sin embargo, después de la pérdida y el desperdicio, la cantidad disponible para el consumo humano es un 11 por ciento inferior a la requerida. Reducir la pérdida y el desperdicio de alimentos nutritivos podría, por lo tanto, producir beneficios sustanciales para la salud.

También ofrecería rendimientos económicos, ya que el valor de los alimentos perdidos o desperdiciados anualmente a escala mundial se estima en un billón de dólares. Comer más de los alimentos ya producidos también evitaría el desperdicio del agua, la tierra y la energía que entran en su producción.

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