Tecnología

El IBt estudia bacteria generadora de electricidad

En su proceso forma una biopelícula con la que es capaz de pasar electrones de manera constante siempre y cuando tenga materia orgánica

Ciudad de México, 13 de enero de 2021.— Gracias al trabajo realizado en el Instituto de Biotecnología (IBt), en el campus Morelos, se ha obtenido electricidad a través de la Geobacter sulfurreducens, una bacteria que habita en sedimentos acuáticos y que hasta el momento ha podido biorremediar sitios que están contaminados con cromo, petróleo, vanadio y uranio, confirmó Katy Juárez López, biotecnóloga del IBt.

La experta, quien lleva trabajando con estos microorganismos desde hace 13 años, comentó que estos se alimentan de compuestos orgánicos y respiran metales, por lo que tienen la capacidad de transformar esta materia y producir electricidad mediante la liberación de electrones, lo que también ayuda a reducir la toxicidad de algunos metales.

“La bacteria tiene un doble papel. Se posibilita emplearla para remediar ambientes contaminados con metales pesados y muy tóxicos, y además para generar bioelectricidad.”

En su proceso, además de formar una biopelícula con la que es capaz de estar pasando electrones de manera constante siempre y cuando tenga materia orgánica, dicha bacteria también crea nanocables de proteínas, que con otras proteínas pueden funcionar como un cable eléctrico.

“Este año se descubrió que si esos nanocables se dan a mayor escala pueden formar biopelículas de proteína, las cuales pueden pasar electrones a través de la humedad del aire, así que podrían a distancia encender una luz led.”

Actualmente la académica y su equipo de trabajo del Laboratorio de Microbiología Ambiental del IBt están estudiando esta “producción de nanocables en biopelículas y toda la regulación de la expresión genética”, lo cual les ha permitido utilizar la Geobacter sulfurreducens en sitios experimentales de biorremediación, entre los cuales se encuentran el río Coatzacoalcos en Veracruz; en jales mineros de Taxco, Guerrero, y algunas zonas contaminadas de Guanajuato.

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