Análisis

Alarma de la FAO por brote de langosta provocado por fuertes lluvias

Se necesita mayor vigilancia, control estricto y control temprano para evitar que se formen y se extiendan más enjambres a ambos lados del mar Rojo

Las fuertes lluvias y los ciclones han provocado un aumento reciente en las poblaciones de la langosta del desierto, causando un brote en Sudán y Eritrea que se está extendiendo rápidamente a lo largo de ambos lados del mar Rojo a Arabia Saudita y Egipto, advirtió la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO).

La agencia de la ONU hizo un llamado a todos los países afectados para que intensifiquen la vigilancia y controlen las medidas para contener las infestaciones destructivas y proteger los cultivos de la plaga migratoria más peligrosa del mundo.

Las buenas lluvias a lo largo de las llanuras costeras del mar Rojo en Eritrea y Sudán han permitido la reproducción de dos generaciones desde octubre, lo que ha provocado un aumento sustancial de las poblaciones de langostas y la formación de enjambres altamente móviles. Al menos un enjambre cruzó el mar Rojo hacia la costa norte de Arabia Saudita a mediados de enero, seguido de migraciones adicionales aproximadamente una semana después. Los grupos de adultos alados maduros y algunos enjambres también se movieron hacia el norte a lo largo de la costa hacia el sureste de Egipto a finales de mes.

En el interior de Arabia Saudita, también se produjeron dos generaciones de reproducción en la región sureste del Barrio Vacío, cerca de la frontera entre Yemen y Omán, después de lluvias inusualmente buenas de los ciclones Mekunu y Luban en mayo y octubre de 2018, respectivamente. Algunos de estos enjambres ya han llegado a los Emiratos Árabes Unidos (EAU) y al sur de Irán con un riesgo potencial de propagarse más hacia la frontera entre la India y Pakistán.

Se realizaron operaciones de fumigación aérea en Sudán y Arabia Saudita complementadas con medidas de control en tierra en ambos países, así como en Eritrea y Egipto, que tratan más de 80 mil ha desde diciembre.

La FAO está convocando una reunión la próxima semana en Jordania (17 al 21 de febrero) con los países afectados para revisar la situación actual con el objetivo de intensificar las operaciones de encuesta y control.

La cría continuará en febrero en la costa del mar Rojo en Sudán y Eritrea, causando un aumento adicional en los grupos de tolvas y adultos, bandas de tolvas y enjambres de adultos. A medida que se seca la vegetación, es probable que grupos de adultos y unos pocos enjambres se muevan hacia el norte a lo largo de la costa del mar Rojo en Eritrea hasta Sudán, y desde la costa del mar Rojo en Sudán hasta el Valle del Nilo en el norte de Sudán. Existe un riesgo moderado de que algunos enjambres continúen cruzando el mar Rojo hacia las áreas costeras e interiores de Arabia Saudita.

Las langostas del desierto son saltamontes de cuernos cortos que pueden formar grandes enjambres y suponen una gran amenaza para la producción agrícola, los medios de vida, la seguridad alimentaria y el desarrollo económico y ambiental.

Enjambres de langostas adultos pueden volar hasta 150 km al día con el viento. Las langostas hembras pueden poner 300 huevos durante su vida, mientras que un insecto adulto consume aproximadamente su propio peso en alimentos frescos por día, aproximadamente dos gramos. Un enjambre muy pequeño come la misma cantidad de alimentos en un día que aproximadamente 35 mil personas y el impacto devastador que las langostas pueden tener en los cultivos representa una gran amenaza para la seguridad alimentaria, especialmente en áreas ya vulnerables.

El Servicio de Información de la Langosta del Desierto (DLIS) en la sede de la FAO en Roma ha estado operando un sistema de monitoreo y alerta temprana desde la década de 1970 como parte de la estrategia de control preventivo. Más de dos docenas de países de primera línea en África, el Cercano Oriente y el sudoeste de Asia contribuyen a este sistema al realizar encuestas periódicas en el desierto para buscar vegetación verde y la langosta del desierto.

Los equipos de campo utilizan una herramienta innovadora desarrollada por la FAO llamada eLocust3, que es una tableta de mano para registrar observaciones y enviar datos en tiempo real por satélite a los centros nacionales de langostas y al DLIS. Esta información se analiza regularmente junto con los datos del clima y el hábitat y las imágenes satelitales para evaluar la situación actual de la langosta, proporcionar pronósticos con hasta seis semanas de anticipación y emitir alertas cuando sea necesario.

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