Análisis

Se debilita lucha contra el hambre y desnutrición en Asia y el Pacífico

La región más grande del mundo corre un grave riesgo de perder los objetivos 2030 para acabar con todas las formas de malnutrición: del hambre a la obesidad

Cuatro agencias especializadas de las Naciones Unidas advirtieron hoy sobre una pérdida humana colosal en Asia y el Pacífico y sus economías si los países de la región no se comprometen a poner fin a todas las formas de malnutrición y a lograr un hambre cero 2030.

La advertencia se produjo durante el lanzamiento de un nuevo informe regional que revela que la reducción en el número de personas hambrientas y desnutridas, incluidos niños, prácticamente se ha detenido en muchas partes de Asia y el Pacífico.

La región de Asia y el Pacífico representa más de la mitad de las personas desnutridas del mundo: casi 500 millones de personas (486 millones). Si bien las cifras mundiales publicadas recientemente indican un aumento general en la prevalencia del hambre en todo el mundo, volviendo a los niveles de hace una década, este informe regional señala que el estancamiento en la lucha contra el hambre y la desnutrición en Asia y el Pacífico también es una preocupación importante debido al gran número de personas involucradas.

El informe, Panorama regional de la seguridad alimentaria y nutricional de Asia y el Pacífico, publicado por la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO), el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (Unicef), el Programa Mundial de Alimentos (PMA) y la Organización Mundial de la Salud (OMS), destaca una serie de desafíos convergentes que amenazan con socavar el Objetivo de Desarrollo Sostenible para poner fin a todas las formas de malnutrición para 2030 (ODS 2).

“El progreso en la reducción de la subnutrición ha disminuido enormemente. Las estimaciones del informe muestran que la cantidad de personas hambrientas apenas ha cambiado durante los últimos dos años, lo que hace cada vez más difícil alcanzar el objetivo de Hambre Cero del ODS 2”, explicaron los jefes regionales de las cuatro Naciones Unidas.

Agencias escribieron en su prefacio conjunto:

“Una colosal pérdida humana y económica”.

La región de Asia y el Pacífico alberga a más de la mitad de los niños malnutridos del mundo. La desnutrición cubre un amplio espectro y afecta a personas de todas las edades, desde desnutrición severa hasta sobrepeso y obesidad, pero los niños en particular continúan soportando la carga. En esta región, 79 millones de niños, o un niño de cada cuatro menores de cinco años, sufren de retraso en el crecimiento y 34 millones de niños se están desperdiciando, 12 millones de los cuales padecen malnutrición aguda grave con un riesgo drásticamente mayor de muerte. Si bien se han logrado algunos avances significativos hacia la reducción del retraso en el crecimiento, ha habido poca mejora en el desperdicio durante la última década.

“La triste realidad es que un número inaceptablemente grande de niños en la región continúan enfrentando la carga múltiple de la desnutrición a pesar de décadas de crecimiento económico. Esta es una pérdida humana colosal dada la asociación entre desnutrición y desarrollo cognitivo deficiente, con graves consecuencias de por vida para el futuro de estos niños”, dijeron los jefes regionales de la ONU, señalando que esto también resulta en pérdidas económicas para la economía de una nación debido a oportunidades perdidas de potencial humano.

El informe señala que, desde una perspectiva de costo-beneficio, muchas intervenciones de nutrición pueden resultar en un retorno de 16 dólares por cada dólar invertido.

Conductores y determinantes de la desnutrición
Las incidencias de desastres relacionados con el clima han aumentado en la región. Los desastres naturales afectan la seguridad alimentaria y la nutrición mediante la reducción de la producción de alimentos, que luego puede llegar a toda la cadena de valor de los alimentos, afectando los medios de vida y causando pérdidas económicas y agrícolas. Más allá del corto plazo, los desastres pueden impactar el sector agrícola con la pérdida de activos e infraestructura rural y con el aumento de brotes de enfermedades. Según estimaciones recientes de la FAO, Asia sufrió una pérdida asombrosa de 48 mil millones de dólares durante 2005-2015. Los países necesitan adaptar la agricultura para ser más resistentes a los eventos relacionados con el clima y para mitigar el daño que pueden causar.

El acceso limitado o deficiente a alimentos y agua seguros, saneamiento e higiene (WASH, por sus siglas en inglés) es otro de los factores clave de la malnutrición entre los niños. Para contribuir sustancialmente a reducir la malnutrición, la seguridad alimentaria y las mejoras y la cobertura de WASH deben mejorarse y ampliarse en toda la región.

Hambre persistente y aumento de la obesidad son desarrollos inaceptables en una región por lo demás próspera.

El informe también destaca la realidad casi paradójica de un aumento en la obesidad de niños y adultos en la región. Revela que la región es ahora el hogar de la prevalencia de obesidad infantil de más rápido crecimiento en el mundo.

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