Tecnología

Innovaciones digitales en agricultura

Cómo las aplicaciones y servicios digitales están impulsando el empleo rural

Los jóvenes de todo el mundo se alejan cada vez más de la agricultura, labor que tradicionalmente requiere mano de obra dura y ofrece salarios bajos, por lo cual no suele atraer a las nuevas generaciones que generalmente prefieren probar suerte para encontrar trabajo en las ciudades.

Sin embargo, la agricultura tiene el mayor potencial de todos los sectores para reducir la pobreza, por ejemplo, en África subsahariana, donde más del 60 por ciento de su población de mil 200 millones tiene menos de 25 años. Esta creciente población juvenil necesita empleo fructífero, y el sector alimentos y agricultura, quizás reconceptualizado, tenga el potencial de ofrecer esto a los jóvenes.

Ya existen nuevas formas de trabajar en la agricultura que aprovechan las innovaciones digitales y tecnológicas, haciéndola más eficiente y no como un pequeño subproducto, proporcionando nuevas oportunidades y servicios para los jóvenes emprendedores.

Aquí hay cinco ejemplos de cómo aprovechar el poder de la tecnología digital puede revolucionar la agricultura.

  1. Drones: algunas estimaciones sugieren que el sector de la alimentación y la agricultura será el segundo mayor usuario de drones en el mundo en los próximos cinco años. La Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO, por sus siglas en inglés) ya ha utilizado drones en muchos países para recopilar datos detallados en tiempo real sobre los desafíos alimentarios y agrícolas, como el riesgo de desastres naturales y la evaluación de daños después de ellos.
  2. Aplicación del Sistema de Monitoreo y Alerta Temprana de Fall Armyworm (FAMEWS) —Fall Armyworm es una plaga devastadora que destruye el maíz y otros cultivos importantes en partes de América, África y Asia—. Solo los agricultores en sus campos pueden manejar con éxito la FAW. Por eso la FAO ha desarrollado una herramienta para capturar datos cargados por los agricultores en sus campos. La información agregada a la aplicación se transfiere a una plataforma global basada en la web y se analiza para proporcionar informes de situación en tiempo real, calcular niveles de infestación y sugerir medidas para reducir el impacto.
  3. Aplicación Nuru : junto con FAMEWS, la FAO y la Universidad Estatal de Pensilvania han desarrollado una aplicación complementaria y parlante llamada Nuru que, cuando se mantiene junto a una planta dañada, puede confirmar de inmediato si Fall Armyworm ha causado el daño. Nuru combina aprendizaje automático e inteligencia artificial. Se ejecuta dentro de un teléfono Android estándar y también puede funcionar sin conexión. Además de inglés, Nuru pronto podrá hablar francés, swahili y twi, y está aprendiendo nuevos idiomas todo el tiempo para llegar mejor a los agricultores en sus propias lenguas. Nuru pronto se vinculará a FAMEWS, donde todos los datos serán validados por los puntos focales nacionales de Fall Armyworm y almacenados en una plataforma global basada en la web.
  4. Aplicación Abalobi – Abalobu, que es Xhosa para “pescadores”, es una aplicación móvil para pescadores de pequeña escala para registrar lo que capturaron, cuándo, dónde, utilizando qué método y en cuánto lo vendieron. Toda esa información se almacena en la aplicación y se pone a disposición de otros pescadores a pequeña escala. Actualmente hay 30 mil pescadores artesanales a lo largo de la costa de Sudáfrica que viven frente al mar, en una delgada línea entre la pesca comercial y la de subsistencia. Al producir su propio conocimiento sobre la pesca, están ayudando a construir comunidades resilientes, especialmente frente al cambio climático.
  5. Servicios agrícolas Apps: cuatro nuevas aplicaciones proporcionan a los agricultores servicios en tiempo real a través de información sobre el clima, el cuidado del ganado, los mercados y la nutrición. La aplicación de calendario de clima y cultivos combina información sobre pronósticos del tiempo y cronogramas de cultivos, proporcionando alertas tempranas de riesgos potenciales. La aplicación para curar y alimentar a su ganado ayuda a reducir las pérdidas al proporcionar información sobre el control de enfermedades animales y las estrategias de alimentación animal. AgriMarketplace permite a los agricultores obtener mejor información sobre proveedores para la compra de materias primas, mercados para vender sus productos y precios de mercado. e-Nutrifood brinda recomendaciones a la población rural sobre la producción, conservación y consumo de alimentos nutritivos.

Las tecnologías digitales ya son nuestro presente y la innovación es imprescindible para el futuro. Las nuevas ideas de nuestros jóvenes y de organizaciones, universidades y empresas de todo el mundo están ayudando a desbloquear el potencial de la alimentación y la agricultura para reducir la pobreza, cerrar la brecha rural, emplear y empoderar a los jóvenes y dar acceso equitativo a la información y la tecnología.

La FAO está creando y promoviendo estas soluciones innovadoras para abordar los desafíos cada vez más graves que enfrenta nuestro futuro de la alimentación y la agricultura.

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