Tecnología

UNAM estudia propiedades anticancerígenas del guayule

En proceso de obtener una patente conjunta

Investigadores del Instituto de Química de la UNAM estudian las propiedades anticancerígenas y antinflamatorias del guayule (Parthenium argentatum), un arbusto común en el territorio mexicano.

Mariano Martínez Vázquez, líder del proyecto, explica que el guayule produce hule natural y se explota industrialmente; como desecho de esa producción, se generan grandes cantidades de resina, de la cual extraen compuestos orgánicos sintetizados por la planta.

A partir de estos compuestos, el equipo del Departamento de Productos Naturales del Instituto de Química investiga los efectos de dos metabolitos secundarios de la planta: Argentatina A y Agentatina B.

Tras 15 años de trabajo, han comprobado en modelos biológicos, inoculados con cáncer humano, que el efecto antinflamatorio de ambos compuestos reduce el tamaño de un tumor canceroso hasta en un 80 por ciento.

“Observamos una disminución notable del volumen tumoral. Los mejores resultados ocurren cuando administramos estos metabolitos tres veces por semana. No son compuestos tóxicos como ocurre con los medicamentos convencionales”, refirió Martínez Vázquez.

Este proyecto está por obtener una patente conjunta de la UNAM y una empresa mexicana dedicada a productos naturales, que tendrá la transferencia tecnológica para hacer un fármaco que pueda llegar al mercado.

Actualmente, ya se cumplió con las regulaciones que marca la Comisión Federal para la Protección contra Riesgos Sanitarios (Cofepris). Una vez que los datos obtenidos sean ratificados, iniciarán las pruebas clínicas con humanos (proceso para el cual faltan entre dos y tres años) para llevar este producto al mercado.

Información e imágenes: http://www.fundacionunam.org.mx/vanguardia-unam/unam-estudia-propiedades-anticancerigenas-del-guayule/

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